Berita

Virus Ebola

Virus Ebola

Berita terbaru hari ini dari Republik Demokratik Kongo – Ketika Ebola datang ke kota ini di Republik Demokratik Kongo, seseorang berhenti bertani dan mendapat pekerjaan mengubur mayat-mayat korban Ebola yang sangat menular.

Tapi dia tidak terlalu takut pada Ebola dibandingkan dengan pelayat yang ditemuinya di pemakaman. Dia dan tim pemakamannya telah diserang oleh kerabat orang meninggal, yang satu mengayunkan cangkul. Para pelayat berteriak kepada anggota tim, menuduh mereka mencuri organ mayat, dan mengancam akan melemparkannya ke kuburan terbuka. Bulan lalu seorang pelayat mengacungkan granat tangan, katanya, membuat semua orang berhamburan dan meninggalkan seorang korban Ebola yang berusia 3 tahun tidak dikubur.

Virus Ebola

“Seseorang seperti saya dapat dikubur hidup-hidup,” ujar seseorang ketika rekan-rekannya menyemprot truk mereka di markas Palang Merah sehari setelah penguburan.

Wabah Ebola di Kongo timur ini, yang terbesar kedua yang pernah dicatat, ini terjadi di luar kendali. Meskipun beberapa keberhasilan awal – dibantu oleh vaksin baru dan efektif – penyakit ini telah menjangkit kembali dalam dua bulan terakhir.

Upaya untuk memerangi epidemi telah gagal oleh serangan terhadap pusat perawatan dan petugas kesehatan; kecurigaan mendalam terhadap pemerintah nasional, yang mengelola upaya-upaya pemberantasan; dan meningkatnya ketidakpercayaan terhadap para ahli medis internasional yang telah berjuang untuk mengarahkan pasien ke pusat perawatan, menurut wawancara dengan lusinan anggota keluarga, politisi, dokter dan petugas kesehatan dalam beberapa pekan terakhir.

Ketika seorang dokter terbunuh, dan pusat-pusat perawatan diserang oleh orang-orang bersenjata atau dibakar, para pekerja kesehatan garis depan menunda pekerjaan mereka, memberi waktu bagi virus untuk menyebar. Beberapa kelompok medis dan bantuan telah memutuskan untuk menarik beberapa personel mereka dari daerah-daerah di mana virus Ebola paling parah.

Sejauh ini hampir 1.150 orang meninggal dunia dalam wabah, menurut Organisasi Kesehatan Dunia. Tetapi itu adalah jumlah yang signifikan, menurut kelompok bantuan dalam wawancara. Petugas kesehatan diusir dari rumah pasien yang telah meninggal.

Sebelumnya dalam wabah, polisi akan mengeluarkan mayat-mayat ini dari rumah, dengan todongan senjata jika perlu, kata Philemon Kalondero, 39, yang sering menjadi anggota pertama tim tanggapan Ebola-nya yang tiba di rumah yang dilanda kesedihan.

Ketika wabah ditemukan musim panas lalu, petugas kesehatan punya alasan untuk khawatir. Bagian timur Kongo ini telah lama dilanda puluhan kelompok bersenjata yang memperebutkan tanah, sumber daya alam, etnis, dan agama – termasuk satu pakaian yang terkait dengan Negara Islam.

Namun optimisme menguat setelah kedatangan pakar kesehatan internasional dan pekerja kemanusiaan, banyak di antaranya memiliki pengalaman mengobati Ebola, penyakit yang seringkali fatal yang disebabkan oleh virus yang ditularkan oleh cairan tubuh.

Mereka datang dengan pelajaran dari wabah yang menjangkit Afrika Barat mulai tahun 2013, menewaskan lebih dari 11.000 orang. Dan mereka didukung oleh keberhasilan baru-baru ini: penahanan cepat wabah di Kongo barat.